La prevención de las explosiones de polvo

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La prevención de explosiones de polvo es un arma eficaz contra unos hechos no deseados, que desgraciadamente suceden con determinada frecuencia con unas consecuencias graves incluso con muertes y grandes pérdidas materiales. 

Para que se genere una explosión de polvo se han de juntar tres elementos:

  • Una nube de polvo de material explosivo
  • Un comburente, normalmente oxígeno
  • Un foco de ignición

Nube de polvo de material explosivo. 

Una primera característica es que el material sólido debe ser combustible, después debe ser ligero y estar finamente dividido, es decir, en forma de polvo.

Las sustancias más habituales son polvos formados a partir de:

  • Materia orgánica
    • Sustancias alimenticias (Almidón de maíz, Harina, Cacao, Azúcar, Canela, Leche en polvo, Huevo en polvo, Heno)
    • Madera 
    • Fertilizantes
    • Alimentos de animales domésticos
  • Determinadas sustancias químicas (productos farmacéuticos, determinadas materias plásticas…)
  • Procesado y manipulación de algunos metales (aluminio, magnesio…) finamente divididos

Las empresas que trabajan con estos productos están afectadas por la normativa ATEX (Atmósferas explosivas) y están obligadas a cumplir una serie de requisitos, entre ellos el de disponer del documento de protección contra explosiones que nos clasifica las diferentes zonas donde puede producirse una explosión e indica las medidas a tomar.

Comburente

En casi todos los casos es el oxígeno presente en la atmósfera en un 21%.

Focos de ignición. 

Es un factor muy importante si lo tenemos controlado no habrá explosión. Los focos de ignición característicos son:

  • Superficies calientes.
  • Llamas o gases calientes.
  • Chispas de origen mecánico.
  • Material eléctrico.
  • Corrientes parásitas.
  • Electricidad estática.                       
  • Rayo.
  • Ondas electromagnéticas.
  • Radiación ionizante.
  • Ultrasonidos.
  • Reacciones exotérmicas.

Prevención y protección de explosiones

La prevención de explosiones se basará fundamentalmente en controlar los focos de ignición.

La protección de explosiones son acciones realizadas posteriores a la explosión para que su afectación sea mínima.

Contenido del vídeo

Vídeo de Asepeyo de sensibilización sobre el tema de explosiones de polvo, donde se experimenta una explosión de polvo de cacao en un tubo de Hartmann

Vídeo relacionado: Prevención y extinción de incendios. Sensibilización

Se adjunta NTP 876. Evaluación de los riesgos específicos derivados de las atmósferas explosivas

Habilidades

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Publicado el

02/11/2020